Fibromyalgie is een chronische ziekte die wordt gekenmerkt door pijn, stijfheid en gevoeligheid van spieren, pezen en gewrichten. Fibromyalgie wordt ook gekenmerkt door slaapstoornissen, gevoelens van chronische vermoeidheid, depressie, angst en darmstoornissen. Fibromyalgie wordt soms fibromyalgie syndroom genoemd.
De spanning, het tempo van het leven en de verschillende tegenstellingen in onze wereld blijven groeien. In dit opzicht neemt het aantal ziekten veroorzaakt door constante, ernstige en chronische stress toe. Een van deze ernstige ziekten, die vaak leidt tot een scherpe verslechtering van de levenskwaliteit en een volledig verlies van arbeidsvermogen, is fibromyalgie. Vroeger dachten artsen over de hele wereld dat fibromyalgie een constante pijn in de spieren en ligamenten was, veroorzaakt door ontstekingen, maar geleidelijk werd duidelijk dat dit niet het geval was. Constante, ernstige, chronische stress, emotionele problemen en slaapproblemen zijn de belangrijkste redenen voor de geleidelijke ontwikkeling van fibromyalgie. We kunnen dus zeggen dat fibromyalgie een ziekte is die wordt veroorzaakt door stress.
De weefsels die de bron van pijn zijn, gaan niet gepaard met een ontsteking van dit weefsel. En daarom leidt pijn, die veel ongemak voor de patiënt veroorzaakt, niet tot onomkeerbare veranderingen en weefselvernietiging. Bovendien is er geen schade aan inwendige organen.
Chronische pijn kan voor een persoon zeer invaliderend zijn. Meestal is het van buitenaf niet zichtbaar, waardoor het voor anderen moeilijk te begrijpen is. Leven met pijn en gevoelens van onbegrip kan leiden tot sociaal isolement, machteloosheid, frustratie en zelfs depressie. Pijn heeft een beschermende functie omdat het snel waarschuwt voor gevaar, zodat actie kan worden ondernomen. Dit voorkomt weefselbeschadiging. Er zijn veel delen van het lichaam bij betrokken, zoals de hersenen, het merg, sensoren, neurotransmitters, huid en spieren.
Eén op de drie mensen met chronische pijn heeft eerder ernstig lichamelijk letsel en/of psychologische of traumatische gebeurtenissen meegemaakt. Het resultaat is een stressreactie. Dit betekent dat de hersenen gevaar signaleren en een aantal orgaansystemen stimuleren, zoals de spieren, de bloedsomloop en het zenuwstelsel. Het immuunsysteem en de spijsvertering worden minder actief. Stresshormonen verhogen de gevoeligheid voor pijn. Mede hierdoor wordt pijn gevoeld als gevolg van een traumatische gebeurtenis of letsel opgeslagen in het pijngeheugen om beter te kunnen reageren op toekomstig gevaar.
Bij centrale sensitisatie wordt de pijn steeds intenser en onvoorspelbaarder.
Gedachten en stressvolle emoties kunnen ook pijn veroorzaken.
Mensen met fibromyalgie ervaren vaak traumatische ervaringen, zoals een moeilijke jeugd, moeilijke ouder-kindrelaties, rouw, een ongeval of ziekte. Hierdoor ervaren ze veel stress, die zelfs omslaat in chronische stress als de emoties niet goed verwerkt worden. Stress brengt veel veranderingen met zich mee, zowel fysiek als psychologisch. Het zenuwstelsel kan overprikkeld raken en er kan een disbalans van neurotransmitters ontstaan.
Fibromyalgie is dus een typische psychosomatische ziekte.
Chronische pijn en stijfheid, vermoeidheid, slaapproblemen en concentratieproblemen zijn de meest voorkomende klachten bij fibromyalgie, maar komen ook vaak voor bij andere aandoeningen.
Er zijn geen laboratoriumtests of bloedtesten om fibromyalgie te diagnosticeren. Op de röntgenfoto is ook niets te zien. Daarom is het diagnosticeren van fibromyalgie een complex proces.
Enkele jaren geleden zijn internationale overeenkomsten gesloten over de diagnostiek van fibromyalgie. Dit geldt voor de volgende criteria:

  1. het pijnsymptoom is gegeneraliseerd en is niet gelokaliseerd in het gebied van één orgaan;
  2. pijn duurt drie maanden of langer;
  3. de resultaten van laboratorium- en instrumentele onderzoeken laten geen significante afwijkingen van de norm zien
  4. pijnlijke klachten gaan gepaard met andere karakteristieke symptomen.
  5. chronische pijn in veel spieren en bindweefsel en/of stijfheid op drie of meer plaatsen in het lichaam.

Naast de drie belangrijkste symptomen (vermoeidheid, onvermogen om uitgerust wakker te worden en moeite met denken en concentreren), zal de arts andere symptomen van fibromyalgie beoordelen.
Wie wordt getroffen door fibromyalgie?
Fibromyalgie treft vooral vrouwen (tot 80% van de vrouwen heeft er last van) in de leeftijd van 25 tot 55 jaar. Veel minder vaak komt fibromyalgie voor bij mannen, kinderen en oudere volwassenen. De ziekte kan onafhankelijk voorkomen of in verband worden gebracht met andere ziekten zoals SLE of reumatoïde artritis. De prevalentie van deze ziekte varieert in verschillende landen. In de VS bijvoorbeeld – 4% van de bevolking.